Daniel, Spanish Academy

Academy student Daniel made this speech at the 2011 Spanish Academy, in hopes of sharing his enthusiasm about language immersion with his teachers and peers.

“‘Hola, me llamo Daniel…’ Eran las unicas palabras que podia decir cuando llegue a MMLA. Ahora puedo decir lo que quiera y puedo describir todos mis sentimientos, pensamientos, y opiniones, tal vez no en la mejor manera como puede Gerardo, pero puedo hacerlo. Cuando empece el año pasado no hable por durante una semana, pero despues de cinco clases con mi profesora, Julieta, un fuego comenzo en mi corazon, una pasion por los idiomas en general, y este fuego todavia no ha parado. Bueno, yo se que esto parece muy cursi pero es la verdad! Despues de mi primer año, estaba hablando Espanol mejor que el ruso, mi primer idioma. Como, os preguntais? La palabra de honor, siguiendola, queriendola, y por supesto, respetandola. La palabra de honor me ayudo a mejorar mi nota final en espanol desde una D hasta una A despues de 4 semanas, y espero que tengais el mismo exito pero realmente eso no occuria si no seguis la palabra de honor. Palabra por palabra, dia por dia, y semama por semana. Voy a deciros una cosa, cuando salgais de aqui no vais a hablar con fluencia, habrias mejorado, por supesto es impossible pasar este programa sin mejorar, pero la gente que que ha seguido la palabra de honor va a tener mas. Ellos tendran un mapa con las calles especificas donde tienes que caminar para llegar al punto donde puedes hablar come Gerardo o Kelley o cualquier otro profesor o mentor. Y se que es muy dificil hablar solo en español y os digo que nadie lo ha hecho o hara perfectamente. Nosotros como adolocentes tenemos que enfrentar problemas cada dia, con amigos, novios, y padres, y hacer eso en español para algunas parece imposible pero estamos aqui y tenemos que perceverar y hacer “lo imposible” y lo que la mayoria de los adolescentes no puede hacer que es seguir la palabra de honor y aprender un idioma durante el verano, pues ‘vamos!’ Gracias.”

‘Hello, my name is Daniel…’ Were the only words that I could say when I arrived at MMLA. Now, I can say what I would like to and I can describe all of my feelings, thoughts, and opinions, maybe not in the best manner, like Gerardo can, but I can do it. When I started the past year I didn’t speak for a week, but after five classes with my teacher, Julie, a flame started in my heart, a passion for languages in general, and this flame still has not stopped. Okay, I know this sounds very sentimental but it’s the truth! After my first year, I was speaking Spanish better than Russian, my first language. How, you ask? The Language Pledge, following it, loving it, and of course, respecting it. The Language Pledge helped me improve my final grade in Spanish from a D to an A after four weeks, and I hope that you have the same success, but in reality this will not happen if you don’t follow the Language Pledge. Word by word, day by day, and week by week. I’m telling you: when you leave here […] you will have improved, of course it’s impossible to do this program without improving—but the people that have followed the Language Pledge are going to get more out of it. They will have a map with the specific streets you have to walk to arrive at the point where you can speak like Gerardo or Kelley or any of our teachers or mentors. And I know that it’s difficult to speak only in Spanish and I’m telling you, no one has done it or will do it perfectly. We as young people have to confront problems each day, with friends, girlfriends and boyfriends, parents, and to do that in Spanish for some seems impossible, but here we are and we have to persevere and do “the impossible,” what the majority of most young people can’t do, which is follow the Language Pledge and learn a language during the summer, so let’s go! Thank you.”